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Great Books for Children Teenagers 網絡時代,通識閱讀
2011.12.04
聖誕禮物,給孩子最好的!
聖誕節將臨,大家自然會想起聖誕禮物。
然而,父母與子女,份屬一家人,還要講究送甚麼禮物嗎?若問西方人,答案是「yes」。不但如此,據美國維珍尼亞大學Theodore Carload的研究:對於禮物,還有兩點有趣的發現:
其一、美國人的禮物來源,主要份額原來來自核心家庭(nuclear family),即父母和子女等直系親屬。惟份屬至親,互送禮物,卻不指望等量回報。
擴及延伸家庭(extended family)成員,即叔伯姑嫂、表親兄妹,送禮價值份量大減,只與送給學校老師或生意客戶相若。
其二、朋友之間互送聖誕禮物,禮尚往來。來而不往,不但友情減退,甚至會導致友誼終結。
每年聖誕送甚麼禮物給孩子?對扮演聖誕老人角色的西方父母而言,並非小事。終其一生,送孩子甚麼禮物,尤其是頭等大事。茲舉一例,頗有啟發,可供參考。
十九世紀的教育哲學家史賓塞(Herbert Spencer),在他出生的偏遠小鎮教堂裡演講,有鎮上的鐵匠問他:「像我們這樣的小人物,能把孩子教育成甚麼大人物?能送甚麼大禮物給小孩?」
史賓塞因此把演講的主題,改為「給孩子最好的」。他說:
「孩子的生命才剛剛開始,在這個千變萬化的社會中,也許我們不會再有甚麼機會了,但孩子們會有。就如你吧,也許你這一輩子都在鎮上打鐵。但你堅韌不拔、細心、熱情,又有小創意,如果把這點小小禮物給你的孩子,他將來可能會用來從事一件偉大的、對人類有益的事情。
我們終其一生,也許不會累積太多的財產,也沒有甚麼名望,但每個父母都透過生活,累積了一些好的經驗和品行,把這一點點留給孩子吧,他們會用新的生命去放大,發出光芒。」
史賓塞在二十世紀初出版了其半自傳式扎記《史賓塞的快樂教育》(Herbert Spencer:Essays on Education)後,美國教育界根據其教育思想全面改革大、中、小學課程,影響深遠。
當然每個做父母的未必有時間,把自己的人生經驗和心得梳理,告訴孩子;也不用單在聖誕節進行,借助優質童書,未嘗不是捷徑。蓋童書作者往往把自己的價值觀和人生體驗融入作品,家長如果選擇與自己理念相近的童書,送給孩子作為聖誕禮物,也是一件美事。 Frog and Toad series
《青蛙和蛤蟆》系列共有四集,其中兩集分獲凱迪克和紐伯獎傑出童書獎,青蛙和蛤蟆不算是小童,而是充滿孩子氣的大人。青蛙較年長,性格活躍,明白事理;蛤蟆較年輕,舉止緩慢,善良但不很聰明。
故事有快樂和幽默的主題;動物角色之間有高貴的友情,一一躍然紙上。
許樂靖同學翻譯推介了Frog and Toad All Year中Christmas Eve一章,友情閃耀和節日歡慶共融,值得一讀。
George and Martha series
《喬治與瑪花》系列共有七集。故事主人翁是兩隻可愛的河馬,故事散發出單純而深刻的幽默,圖畫以簡單點線混和樸素顏色,清新淳樸。
林晉慧同學翻譯推介了George and Martha中的兩個小故事,值得一讀。
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400 400 專題報導
小學專題
2011.11.06
創作故事表心意 張明揚 陸嘉莉 游走生活與想像
  (本報專題)九月天,新學年的開始,校園到處充滿朝氣和活力。兩位來自不同學校和背景的中學生接受本報訪問:溫文有禮的張明揚與活潑開朗的陸嘉莉,分別關懷弱小與關心地球。他們觀察生活,運用想像力編寫故事,最近在香港公共圖書館與香港兒童文藝協會合辦的第十七屆「學生中文故事創作比賽」中,他們的參選作品同獲初中組優異獎,展露了創作潛能。   明揚 尊重弱智兒童 

這是明揚第二次參加「學生中文故事創作比賽」,就讀於聖若瑟書院中二的他,自初中起,漸漸喜愛寫作,並發現透過寫作能表達自己的想法。在家中排行最小的明揚,在創作的故事中,描寫哥哥與智障的妹妹的故事。創作故事的靈感來自他一次抱打不平的經歷:「有一次,我在等候升降機時,遇見一位智障青年,我看到其他人都不願意與他使用同一部升降機。於是,我便想到創作關於智障兒童的故事,希望能改變別人對他們的看法。」
在故事〈妹妹最愛我〉中,哥哥由看不起智障的妹妹,進而被妹妹的愛所感動,更以妹妹為傲。細膩的兄妹情,觸動了評判的心。明揚用心編寫情節,他坦言最喜愛妹妹央求媽媽教她編織圍巾的段落:「怎樣令哥哥改變對妹妹的成見?我想了又想,我曾學習編織圍巾,編織需要耐性和恆心。妹妹全心全意地編織圍巾,作為哥哥的生日禮物,這份誠意必定能感動哥哥吧!」
明揚喜歡閱讀英文故事,從中學習寫作技巧。他坦言自己的中文寫作技巧仍有待改進:「我認為故事創作的內容也相當重要,若故事能傳遞有意義的信息,可讀性更高。」這位文靜的男孩常常記掛著社會上有需要的人,他曾以殘障兒童為題寫作。若再次參加故事創作的比賽,他希望撰寫貧窮家庭的故事,分享他對社會不同階層的看法。
   嘉莉 反思科技發展

 城市的高速發展,造成污染,影響大自然生態,繁華景象換來沉重的代價。藍田聖保祿中學中四生陸嘉莉創作的科幻故事〈考古〉,反思人類為建設文明生活的自私行為。小時候,嘉莉常回到四川探親,那兒山明水秀,嘉莉對此印象深刻。她說:「看到現今城市發展的情況,我的確有所感觸。」
中三時,嘉莉的中文老師在課堂上教授關於故事創作,並鼓勵同學參加「學生中文故事創作比賽」。嘉莉以這份功課參賽,沒料到竟獲優異獎,令她鼓舞。她微笑說:「是次比賽前,主辦單位舉辦講座,邀請不同的兒童文學作家談寫作心得,那些作家鼓勵參加者選具創意的題材。於是,我便作大膽嘗試,在故事中加入科幻元素。」在〈考古〉中,嘉莉描寫未來世界,一支考古隊伍的探索過程,發現古代人曾以核能發電,並製造核子武器,最終導致文明滅亡……
自小喜愛閱讀的嘉莉認為閱讀有助增加寫作能力,她經常到圖書館,在小學一年級時已開始閱讀翻譯文學。現在,她最愛讀科幻小說:「小說豐富的情節中,幫助我發揮想像力,天馬行空,這有助我思考和創作。」嘉莉自言喜歡作品的結局,給讀者反思的空間。
整理訪問時,翻閱兩位學生的作品,他們藉著文字創作故事,帶出關愛人類和環境的信息,這樣的心思讓人感到多麼窩心。(可)    
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綠滿窗前
2011.11.04
秋胡的故事
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400 400 專題報導
小學專題
2011.10.28
專訪聖像師黄永權 天國之窗 開啟靈性心目
  生活中的點點滴滴,編織成美妙的生命故事。從十歲生日開始,黃永權每年收到姊姊送贈的畫紙簿,自此,他常常執筆隨手繪畫,逐漸培養繪畫的興趣;至今,繪畫已成為他生命中不可或缺的部份,甚至引領他遠赴意大利,在異地的生活旅程中認識了天主,成為聖像畫師(Iconographer)。   (本報專題)自小熱愛繪畫的黃永權(Lino Wong),少年時沒有正式學習繪畫;踏入中學階段,他對繪畫的興趣有增無減。大學時期,他選修建築系,在學習建築史中,接觸意大利的宏偉建築物,夢想將來能到意大利留學。一九九一年初,他隻身遠赴意大利,展開人生新階段。 

看得見的祈禱 
意大利的佛羅倫斯,充滿藝術氣氛。翌年,黃永權入讀佛羅倫斯美術學院,面對完全陌生的環境,開始思考人生:「留學時,我找不到合適的住所,經朋友介紹認識了一位當地神父,幸得這位神父收留我,這真是天主的奇妙安排!神父十分仁慈,他接納不同處境的人居住在他的宿舍。在聖堂,我接觸其他神父和修女,他們身上所散發的喜樂感動了我,於是,我決定認識天主教,並於一九九四年領洗成為教友。」修女們得悉黃永權修讀美術,便請他幫忙繪畫宗教畫及裝飾祭台,後來,一位神父借了一本關於聖像畫的書籍給黃永權,吸引他踏上寫聖像畫的旅程。 
Icon(聖像畫)一字,源自希臘文的Eikon,有肖像之意。聖像畫猶如天國的窗,在祈禱和默想中帶領人走向天國。黃永權形容寫聖像畫如靈修退省,他感恩地說:「每次,我寫聖像畫時,我感到天主的臨在,好像祂用手握著我的手寫聖像畫。當我看到完成的作品,我更驚訝萬分:我怎能寫出這樣的聖像畫?」聖像畫不是畫師的個人創作,而是遵循聖像畫學術傳統而完成。黃永權笑說:「最初認識聖像畫時,我也在想:重複寫聖像畫,不會很沉悶嗎?後來,我發現每一次寫聖像畫的經驗都十分獨特。就如這次展覽中,我分別寫了聖伯多祿和聖保祿,這已是我第三次寫;但當我完成後,看到畫中的色彩變化和線條,都比以往的作品豐富,我更重新發現畫裡的細節。」 

真善美的天主 
認真的學習態度能感動身邊的人,黃永權曾於二○○三至○六年間三次拜師學習聖像畫,最末一次更親身前往希臘東正教修道院,請求修士教授他寫傳統聖像畫的技巧。他難忘這次的經驗:「為了與修士溝通,我花了兩年時間學習希臘語。這位東正教修士啟發了我,現在我仍與他聯絡。」今年十月,他首次在香港舉行聖像畫展覽,這個新開始令黃永權興奮不已,他說:「我希望讓多些人認識聖像畫,不論是教友或非教友,這都是美好的經驗。」 
談到繪畫宗教畫,黃永權提醒青少年認真的態度十分重要,上色和繪畫線條不能馬虎;畫作整潔能給人良好的印象,構圖愈是簡單,帶出的信息便愈強。此外,畫中人的容貌和眼神都能說故事。是次分別於香港及九龍兩地舉行的展覽,名為「主降人間——美蔭天下」。黃偉權認為天主的真善美觸動人心,成年人應學習兒童,以純真的心接納事物,欣賞藝術亦出於同一道理。(仨)