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逆轉人生

刊登日期: 2017.03.18
作者: 丘建峰  

剛有子女時,對於他們的成長,如同一般父母般充滿期望,想他們一步一步成長、成才、成功,他們人生的走勢,是向上的。

這也是今天社會的常態,說甚麼贏在起跑線,總喜歡介紹DSE中的摘星考生,又或是介紹早早成功的青年才俊。使大家都有一種錯覺:早早有成功,就是一件好事。

人到中年,看子女的成長,不再順著他們成長的時間線來看,不再多想他們二十歲、三十歲時,做到些甚麼;反過來,從八、九十歲的角度來思考。

試想想,當子女到了四十歲,個人的能力、體力、甚至成就,到了頂峰, 往後的日子,正如我們一樣,就是一條下坡路。他們的體力會衰退,能力不容易再提升,性格也相當固定了。到了那時候,他們就是帶著這一切,走人生的後半段。

到了五十歲,最關注的是健康問題;到了六十歲,孤獨可能是生活的主調;活到七十歲,如何回顧人生,前望死亡,仍然感到此生不枉,是更大的課題。

於是我想:在子女還是八歲、十歲的時候,我是否已經好好地為他們準備,在倒數的日子裡,是否依然樂觀、健康、安然呢? 


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兩個主人

刊登日期: 2017.03.11
作者: 丘建峰  

做家庭輔導的朋友告訴我:按統計數字,家庭有了孩子的第一年,夫婦對婚姻的滿意度會大跌六成。原因是孩子出世後,夫婦的價值觀就不能再藏起來, 如何養育兒女,是價值觀衝突的真實戰場。

誠然,有人想子女成龍,有人想子女快樂,從父母的不同期望與不同的教養方式,也會引起糾紛。不過,如果從信仰的角度來看,這未必是壞事。

我們比較幸運,夫婦二人都是教友, 所以在起點上,就有一個共同的基礎──信仰,這是好的開始。然後,從這基礎作為教養子女的開始,透過不同選擇的過程,繼續走這條信仰之路。

首先,要問問自己,是否相信天主會給自己最好的安排呢?即使眼前的狀況不合自己的心意。回想兒子出生後,雖是精靈可愛,但小毛病不斷,究竟是要嚴陣以待,還是相信只是人生的小起伏,就是信仰之路了。

到了子女升學,就更是產生問題之時。父母應要放下自己,從子女入手,認識甚麼才是子女最需要的呢?在此時,世俗的價值觀很容易影響了自己。例如, 小強三歲懂希臘文, 大明五歲考得五級鋼琴,張家二少進了名校……這一切都會動搖自己的心; 而自己是否可以放下自我,以基督的目光看這個生命的成長呢? 


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由天不由人

刊登日期: 2017.03.04
作者: 丘建峰  

今天香港父母教養子女的一大迷思, 就是過於相信自己的能力。許多父母要求子女讀好書,進大學,讀好科目,出來找份好工,過好生活,這就是完美。因此, 子女自小要專心讀教科書,大學要讀熱門科目,出來要做安穩工作。甚麼音樂呀、創作呀,奇奇怪怪的事不要做,若走上歧路,將來就不能成材了。

最近有文章指出,由於人工智能的興起,在日本未來的20年,相信約有300萬的職位會被機械人替代。就在當下,保險業有三成的工作,已經可以由電腦代替。

說這事,主要是想指出:對於未來的事情,我們所能掌握的,遠比我們自己想像中少。因此,當我們說要把自己交託在天主手上時,並不是口頭上說說,又或是自我安慰,而是很真實的,因為對於未來,人能夠掌握的,真的不多呢。

當然,有父母真心以為自己可以掌握一切,但我相信,在他們心底裡,不是不知道自己不能掌握未來,而是因為他們不能掌握,反而就更憂心,所以就更出力去掌控。

為此,我認為有信仰的父母,是有福的,因為這種不穩定的感覺,其實是可以交給天主。當父母相信天主會給子女最好的,就會產生奇妙的化學作用,父母便會做到天主認為好的選擇,自然地,最好的事情,又真的會發生在子女身上。


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公教家庭

刊登日期: 2017.02.25
作者: 丘建峰  

教會有很多關於家庭的期盼,我們要捍衛家庭價值。為我來說,寫作的其中一個原因,是想把自己實踐的經驗與大家分享,希望給大家一點鼓勵。舉例來說,不少家長都覺得,在今天的香港社會,要子女健康地成長很困難,要家庭和順不容易。以下,我簡單描述自己在家晚上一般的情況,希望對大家來說,是一種鼓勵。

我的家,一般在六時半左右吃飯(這為很多家庭已經做不到);吃過飯後,約七時許,為中三兒子來說,這就是他的自由時間。他沒有甚麼功課要做,成績算過得去,因此我們也不打算為他安排補習。同時,他又沒有甚麼課外活動,一星期只有一天要學畫。所以吃過飯後,他就自由了。

女兒是中一生,學校相對多功課,所以晚飯後,如果放學後仍未做完功課,此時就要做一會兒。開學以後一個晚上,她要九點半才完成功課,對我家來說,是很大的事情了。

女兒比兒子忙,因為她每天要練鋼琴與小提琴這兩種樂器,亦有一天晚上要學畫,所以算是忙碌。

不過,每晚到了八時後,他倆一般都自由了。兒子會看書,女兒愛寫手帳,間中會打電話,瀏覽網站唱英文歌。有時候,女兒更會分享她在學校的生活;此時,哥哥亦會分享一下,我和太太也會加入,談談自己的生活感受。

到了九時半,就是準備睡覺前的祈禱。十點左右,全家便上牀睡覺。


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獻子

刊登日期: 2017.02.18
作者: 丘建峰  

兒子算是聰慧,由小到大,讀書成績不俗,即使不是頭幾名,但排名也從不會是班中的後半。雖然我和太太沒有對孩子的名次有特別的渴望或焦慮,但對於兒子在學習上的散漫,相當不滿意。因為按他的能力,不太努力也可考得不錯的成績; 但兒子也可以設定自己的目標,經歷成功失敗的過程,為他也是一件好事。

可惜,兒子一直保持個人風格,認真上課,留心聽課,平常心考試。成績不差,卻也不是拚盡而來的。

我倆雖然覺得他白白浪費了自我成長的機會,但人生是他的,終歸也要由他選擇、承擔,這才有真實的經驗。

可是,在中三上學期的考試,他一向百試百靈的學習方法,卻遇上滑鐵盧。兒子拿成績回來,也不用我倆規勸,他即時也說自己要好好檢討,他明白了數學不是上課聽明白就可以,應多練習、多覆核, 才能夠在考試應付自如。

不知道他是否真的可以改善,但從這事,讓我明白子女的成長,有其自己的經歷起伏,不同人有不同的人生時間線,父母要做的,往往不是按自己的感受來決定子女何時要經歷甚麼,而是放下自己的意願與判斷,默默地陪伴子女,走這條屬於他們自己的人生路。


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大吉波波

刊登日期: 2017.02.10
作者: 丘建峰  

兒子是四月出生。不知是天生聰慧, 還是外公外婆的功勞,他說話很快上口, 不夠一歲就開口叫媽媽。到了一歲半左右,新春將近,外公更加努力,希望他在新年「一鳴驚人」,學會十句八句拜年的說話,以博親友一笑。

在外公孜孜不倦的教導與無限量的餅乾,兒子不負公望,「龍馬精神」、「出入平安」,說得字正腔圓,一個兩歲不到的小胖子,能夠說好幾句四字拜年語,確是有趣。但最有趣的,他就是無法講「大吉大利」,總會變了「大吉波波」,到最後,總叫親友笑到絕倒。

我想,不少父母在子女還小時,都有類似的經驗,就是子女在自己的眼中,有別於常人的優異。有人是手腳靈活,有人是數字敏銳,而我的兒子,就是說話識字,明顯比別人快。因為有別於他人,父母就會有錯覺,自己的孩子,不是一般的孩子了。

那時候,有朋友的兒子,與我的兒子只差一個月,到了兩歲還是說單字隻詞, 因此,那時候,每次見到我的兒子,朋友就會唉聲嘆氣。我當時已經安慰他,日子還長,不妨張目遠望。

到了兩個孩子都七歲時相遇,朋友的兒子說話滔滔不絕,我兒子根本插不到嘴。


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父母當如瑪利亞

刊登日期: 2017.01.21
作者: 丘建峰  

在福音裡,十二歲的耶穌在朝聖路上走失了,若瑟和瑪利亞四處尋找他。代入今天的處境,香港的父母大概要發瘋了, 形同世界末日。不過,如果是香港的父母,這個被尋回的十二歲小孩子的回應, 才是真的把父母氣瘋了。《路加福音》這樣記載: 

瑪利亞:「孩子,為甚麼你這樣對待我們?看,你的父親和我,一直痛苦的找你。」耶穌說:「你們為甚麼找我?你們不知道我必須在我父親那裡嗎?」

試幻想,如果閣下的子女像耶穌這樣,回答一個非常不標準、難以明白的答案,做父母的,會如何?破口大罵?嚴辭斥責?帶他去看醫生?聖母瑪利亞沒有做以上的各項行動,福音說她「把一切默存心中」。

我覺得這段經文中所提及的兩個詞, 是養兒育女的重要字眼:「痛苦」與「默存」。

今天的父母能力強、錢多勢眾,很容易有一種思想,由自己來塑造子女的未來,建立他們的性格,計劃他們的事業。其實,每一個孩子都是一個降生的奧蹟, 他們來到你的家,是為了讓你重新審視自己。不能因為自己沒有安全感而不放手, 不能把自己的遺憾投射到子女身上;反而要因為子女,糾正自己的錯誤,例如老是打機而不願看書,老是批評別人而不願幫忙。當一個新生命在你的栽培下萌芽成長,其實首先要做好的,是父母自己。


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誰掌管明天

刊登日期: 2017.01.14
作者: 丘建峰  

上一回談過子女升學讀書的外在因素,這次就談內在因素。

若在公教報上談這問題,可以直截了當地說:天主會給你一條好路。

天主教徒應該是外在盡人事,內心聽天命;這天命,當然是天主的命令。正如上一回所說,我們固然努力尋找自己心目中最好的學校給子女,但內心要有一個宗旨,就是天主總會安排最好的,即使不是你現在所想的。天主不是要考驗你,而是天主的路,才是真正最好的路。

兒子生性聰穎但散漫,小學階段總是提不起勁讀書,但成績一向都不錯,我和太太都覺得他欠了一份認真的勁兒,一個人不能老是靠天資過關,而不下苦功;最終,在哪一方面也不易成材。於是,在選中學時,我和太太選了一所區內成績最好的學校,同時又傳言功課繁重、學習認真的中學。

結果,他進了這所中學,我們估中了開頭,但猜不了結局。兒子讀到中三,每一年都清閒得要命,而每一年都有傳言, 明年就會忙起來了。實際上,兒子幾乎完全不用在家中做功課,但考試成績還可, 實在神奇。

老實說,這情況完全出乎我們的意料之外,在我們的角度來看,這所中學不符合我們的期望。但是,萬事自有天主的旨意,我們也可以看到,兒子在幾年間,有他自己的成長與發展,雖然不是我們所期盼的那一種,但這究竟是好是壞,又不是今天就能夠斷言。


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最好的

刊登日期: 2017.01.07
作者: 丘建峰  

我家的兩個孩子都是在香港接受教育。但老實說,我自己沒有受過教育之苦,子女也快樂地上學。當中原因,一是外在的,一是內在的,今次先談外在的原因。

外在的首要因素,是我們選了一所符合自己期望的幼稚園。兒子首間幼稚園, 在家附近,當時只為貪圖方便。但在上學首兩個半月,兒子足足病了一個半月多, 原因是整所學校只有室內的地方,長期冷氣開放,一孩有病,八方感染。我們下定決心,另找一所學校,有朋友知道我們期盼室外的活動地方,就推薦明愛幼稚園。

一到訪明愛幼稚園,即時愛上那個户外大操場。與校長詳談,學校是全日制的,孩子可以學習自理,好好地睡一個午覺,一切都很合心意。由於當年學位沒有今天的難求,兒子很快便入學了。

我很喜歡明愛幼兒教學的理念,就是按個別孩子的進度教學。老師認真卻不強迫,要孩子嘗試而又很有耐性地等待;好的校長與老師亦使校園氣氛充滿愉快。多年後回望,實在要感激兒子與女兒的老師,以及整個學校團體。他倆在學校沒有學到很艱澀的英文生字,也沒有甚麼訓練面試的絕技,但他倆直到今天,仍快樂及自信。


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聖誕快樂﹗

刊登日期: 2016.12.24
作者: 丘建峰  

幾年前的對話,當時兒子八歲,女兒六歲。兒子:「哪一天是聖誕節?」: 「12月25日。」兒子:「但是耶穌明明是今夜出世,今天是24號。」:「其實我們並不知道耶穌是何時出世。有關平安夜的一切,是按福音的記載,經過幾個世紀後才形成。」兒子:「那麼,究竟耶穌是否在12月24日出生呢?」:「說不準。今天所以在12月25日慶祝耶穌出生,是教會已經立足羅馬帝國後的事情, 大約是四世紀。當時,羅馬帝國還有其他宗教,12月25日本來是太陽神的慶節, 待天主教愈發興旺後,為了與當時的習俗接軌,就把聖誕節訂在12月25日,用意是取代當時的太陽神崇拜。所以,並不能說哪一天是耶穌真正出生的日子。」

女兒插嘴:「爸爸,那麼你好像我們這年紀時,也相信耶穌是12月25日出世嗎?」:「對呀。」女兒:「原來你以前和我們一樣,都被騙了。」

希望以上的內容,不會為其他家長帶來困擾或麻煩,子女看完不會大叫「被騙」。以上的說法,很不浪漫,同時會引來子女更多的問題,甚至有些家長會擔心,子女因此就不再信天主、信教會了。

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