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如果你想孩子讀書

刊登日期: 2012.10.14
作者: 鄧擎宇  

 

月的某一天,隔壁的同事忽然走來問:「升小二的女孩子,不愛看書,人倒是伶俐。有甚麼好書可以介紹給她?」

我狐疑地打量著友人,記憶中她好像還未結婚的。「那是我外甥女,」她馬上澄清:「她媽媽,也就是我妹妹,擔心她中英文跟不上,所以想讓她多讀書,把語文學好一點。」

我點點頭表示明白。我一直知道,現代的父母不易為,擔心孩子學業又憂心孩子才藝發展。只是我沒想到,現在連當姨媽的也要揹起這些焦慮。

為了表示友好,我馬上給她開列了書單,然後像拿著處方的老中醫一樣嘮叨著:「請鼓勵她媽媽,別把讀這些書的焦點放在改善語文上,那會令書變得沒趣。專注於書中的趣味,她會像你中了咖啡毒一般,不能自拔。」

滿以為事情完結,誰不知兩天後友人帶回她妹妹的質疑:「你們的想法會不會太理想、太不現實呢?」

我對這樣的回應並不陌生,我聽過不少父母表達過類似的看法 ── 讀書應該認真專注,讀有益的書,怎可以只挑有趣好玩的來讀呢?

我理解父母們為甚麼有這樣的立場,尤其是在這個學業成績決定升學命運的教育體制下,在這個標榜別讓孩子輸在起跑線的社會環境裡,父母期望孩子多讀書,從而改善語文、提升學業,原是最平常普遍的想法。

只是,如果你真的想孩子多讀書,你最好不要把焦點放在改善語文這個目的上;如果你真的想孩子多讀書,你最好想方設法幫助孩子領略閱讀的樂趣。

因為,閱讀不僅具備有益的一面。閱讀向來有兩大功能:一曰教化、一曰娛樂,而後者,才是一切閱讀行為的起點。正如兒童文學學者諾德曼(Nodelman)所言,無論小孩或大人,之所以閱讀,是因為樂在其中,而不是因為閱讀能對他們產生甚麼好處。

事實上,這對於兒童閱讀來說尤其關鍵。

兒童天性愛遊戲、愛追求快樂,他們會因為某本書好玩有趣,而產生閱讀的動機,卻甚少因為有益、有教育意義而開卷閱讀。一旦從書本中發現趣味,他們往往樂此不疲,孜孜以求,由一時之感興趣慢慢形成嗜好、習慣。花在書本上的時間多了,自不免會得到閱讀的種種好處。因此兒童閱讀的津要,向在樂趣,而不在教化。

問題是,在娛樂處處的今天,許多人已不視閱讀為娛樂,而僅僅把它當作學習行為。於是,成人指導兒童閱讀,也往往聚焦在教化層面,而摒棄了書的娛樂功能。反映在家長購書心態上,便是多以教育意義為揀選準則;反映在家長伴讀活動上,便是以各種學習果效──汲取知識、培養品德甚或辨識詞彙──作為共讀或討論的重心。

殊不知正是這種強調教化的功利心,讓兒童和閱讀疏遠。因為,過分注重教育信息的話,讀書的樂趣便往往給破壞掉。失去了趣味,對於兒童閱讀而言,是個難以挽回的錯誤。

因此,如果你想孩子讀書,請不要把焦點放在教育效果上;如果你想孩子讀書,請努力讓孩子領略閱讀的趣味與快意;如果你想孩子讀書,請務必用你的行動讓孩子體驗到,讀書不是學習,而是遊戲。

有沒有甚麼書,能讓不常閱讀的孩子領略讀書的趣味?假如你問我,我會向你推薦兒童圖畫書。我深信,無論一歲的幼兒還是一百歲的老人,都能輕易享受到,圖畫書當中那些文字與圖像之間的樂趣。

末尾,還想回到開首那件小事上。機緣巧合,我和友人買了同一齣兒童木偶劇的票。於是,八月的第一個周末,我帶著四歲半的女兒、她帶著外甥女,在劇院附近咖啡店聚頭。我不相信跟小朋友輕鬆讀書有甚麼太理想、太不現實,於是我拿出事先準備好的繪本,對著兩個小女孩說起故事來。我一口氣讀了兩本,然後女兒也念了一本。就我所見,小外甥女並非不愛看書,她只是還未學會愛看書而已。

以下是我們會面時念過的其中兩部圖畫書,如果你家中的孩子還未愛上看書,不妨找來跟他共讀:

宮西達也(文.圖)《今天運氣怎麼這麼好》

彼德.席斯(文.圖)《我有一隻狗》

 

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