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「徙置大廈」的日常生活

刊登日期: 2020.01.10
作者: 島上一夫  

早年港府的財政狀態欠佳,想施行社會改革,也苦於無錢無力,面對日益嚴重的房屋問題,直到五十年代初,政策仍在拖泥帶水。那時寮屋漫山遍野,1953年聖誕夜,石峽尾木屋區終於發生一場毀滅性大火,焚毀木屋七千多間,五萬多人無家可歸,1954年2月又發生了另一場大火。之後短短兩個月內,工務局在石硤尾災場附近建成第一座兩層高的平房安置災民。平房以當時的工務局局長命名, 稱為「包寧平房」。但僧多粥少,並不能救燃眉之急。這時,港府終於決定於災場原址興建29座7層的徙置大廈,安置災民,其中首8座由聯合國捐贈。這便是本港公共房屋的開始。

徙置大廈以容納大量災民為目標,每層有132個單位,面積為120平方呎,供五個成人(小童當半個計算)居住,平均每人只佔24平方呎。單位背對背排列,門窗開向走廊,相隔前後單位的牆壁有孔洞通風。住戶們往往用布簾阻隔,但仍聲氣相聞,談不上有太多私隱。為節省空間,每層樓在中間通道都設有洗手間、浴室及水喉等,都概為公用。附圖改畫自兩幅老照片,上圖畫的是中間通道設置的公共水喉,給居民洗衣服及接水煮食,人們也常利用這空間聚腳聊天甚至打牌娛樂。而這種徙置大厦也沒有廚房,每戶人家都會在自家門口的走廊過道(也是「騎樓」),搭建灶台,在那兒以火水爐煮食(左圖),碰上刮風下雨,也挺狼狽的。

在1954年至1964年期間,政府興建了大約240幢徙置大廈,安置了約五十萬急需住處的市民。當時香港經濟正從第二次世界大戰的重創中恢復,但直到1965年,香港人均國民所得只有3,877元,生活仍離富裕很遠。抽中公屋單位的市民,就像中了彩票一樣。到六十年代尾,公共房屋的住戶人口已達一百萬。港人後來得以安居樂業,這十年是個轉捩的重要環節。 

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