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讓人人「有瓦遮頭」

刊登日期: 2019.12.06
作者: 島上一夫  

1953年12月25日聖誕夜,石硤尾寮屋區一場大火令五萬人無家可歸,災民就在附近街道棲身。為安置災民,港府成立了由市政局管轄的「徙置事務署」, 在災場興建多幢七層高的徙置大廈。居住單位分為86、120及240呎三種,每人居住面積為24呎。一家五口給分配到百幾呎的房間,要在公共走廊用火水爐煮飯, 四十多户人家共用十多個衛生間。公共浴室有門罅,女孩子洗澡要爸媽在門口看守,球場踢波分分鐘變成被踢入黑社會⋯⋯雖然環境以今天的標準看並不理想, 但在當年,能有瓦遮頭,打風落雨不用擔驚受怕,已像活在天堂一樣。

石硤尾徙置區是港府經營房屋的開始。但公共房屋的籌建是1948年成立的「香港房屋協會」開頭的,該會於1952年建成了位於北角名為「模範村」的首批廉租屋。直到清拆時,其設計仍令許多無殼蝸牛垂涎不已。繼石硤尾之後,港府陸續在各區興建徙置屋宇,包括黃大仙、老虎岩(樂富)、李鄭屋、大坑東、大窩口等地。徙置區在本港遍地開花,貧民都把「上樓」視作中了彩票般的幸事。但時至今日徙置屋宇已幾乎全被清拆重建,現在只餘下石硤尾邨的美荷樓(但經活化改建)。

現今香港有近一半的人口住在公共屋邨。這些屋邨設備完善,每個單位都有獨立的洗手間及廚房,屋邨也有公用設施,如游泳池、遊樂場、公園等。可惜僧多粥少,排隊「上樓」的輪候期愈來愈長。其實,比起六、七十年代,如今港府擁有的資源可謂「蚊髀與牛髀」,要解決港人日趨嚴重的住房問題,決非沒有能力。當年港府的公共房屋政策帶來了後來的社會穩定和經濟起飛,港人能寄望一個人人安居樂業的世道嗎? 

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