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一年生計全看播種插秧的歲月

刊登日期: 2019.10.25
作者: 島上一夫  

舊時農人都自給自足,為了先填飽肚子,種水稻便是主打。本港的原住農家也遵循這生產模式。世上水稻的種植方式有兩種,一是直接播種在田,另一種是育苗移栽,國人則一向選擇後者。舊時客家人有諺語說:「清明前,好蒔田;清明後,好種豆。」「蒔」是相當古老的字,說的便是移苗插秧這活計。

清明之前的氣節是春分。春分是「春天過了一半」的意思;這天過後白天變長、晚上變短,夏天即將來臨,春耕也進入緊要關頭。在這之前先要育秧,把精選的穀種準備好,放在蘿筐裡泡水,蓋上稻草保溫。種子發芽後要每天把種子弄疏鬆, 淋水降溫,別讓發芽時產生的溫熱積聚,把種子燒壞。到種子都長出了新芽時,將秧田整理好,把發了芽的穀種撒到秧田去(如下圖左)。

秧田要留心水分管理。在移栽前, 只要秧苗不出現卷葉,便不用澆水,讓秧田成旱地狀態。有經驗的老農夫會告訴你,秧苗在長到「三葉一心」的時候移栽最好。水稻的育苗期一般在35天左右。水稻秧苗有兩種處理辦法: 一是等秧苗長高些,將秧拔出來,把泥巴抖掉,幾十支秧綁作一紥,泡在水裡,讓插秧者每次掰出數根秧苗為一束插進泥漿裡(如右上圖)。另一種辦法是把秧苗連根帶土剷出來(如下圖中),插秧者一手捧著一大塊帶著秧苗的薄土,然後分成若干小塊插進泥漿裡(如下圖右)。

種水稻要恰當地把握時節,其中插秧最耗費人力,莊戶人家大都幾戶人家互相支援。把人力集中起來幹活,以免插秧過了節期。插秧是非常辛苦的工作,通常三、四人同時在田間以半蹲姿勢作業;自水田右側「起工」,每人以橫排方式插種五至七叢秧苗,插到該行的盡頭那一叢時,移動右腳後退,再等到插種次排到第三叢時再退左腳,順手把秧「秧船」(盛載秧曲的器皿)向後撥,如此反復,步步後退。古諺有說「起工對清明,播田倒退行」,說的便是箇中情景。

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