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「大館」變作消閒地

刊登日期: 2018.11.02
作者: 島上一夫  

若你愛玩城市設計遊戲,不妨想像,有一座三連棟房子,第一間是警察局,第二間是法院,第三間是監獄。壞人被警察抓了,可在第一間作筆錄,再轉到隔壁審判,接著送進第三間的牢房……論打擊犯罪快速有效率,世上哪裡有這麼方便的設計? 

有的,它就在老香港。一八四一年,英軍於上環水坑口登陸, 同年在港興建的首棟公共建築,是座落在荷里活道旁的域多利監獄。早於一八四七年,該址已建有一所裁判司署,後來拆卸重新落成,署內法庭於一九一五年啟用(右上圖)。而開埠初,首席裁判司威廉. 堅恩上尉在奧卑利街便蓋搭過一草棚辦公室,一八四五年開設香港第一間差館,位置在普義街(前稱「差館里」)和差館上街交界處。廿年後,香港人口增加,版圖也擴大到九龍半島,當局便加建了多間警署,荷李活道興建的警察總部則統領各區警務。而此時此地,警署、法庭和監獄三合一,時人稱之為「大館」。

起初,警察總部仍很簡陋,營房大樓前方有塊大空地,用作檢閱場。對面有警司和總督察的辦公室,還有一供華人警察使用的草棚,在一九一九年建成宏偉的總部大樓(如下圖)。二○○四年警署結役,但四周的商廈聳立,把大館建築群團團圍住,倒像被摩登大樓給囚禁了。今年(二○一八) 五月,大館活化整修完成,開放給民眾參觀,原本令早期港人敬畏的刑審地,也變成博物館及藝文展館,成了市民消閒好去處。

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