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「買餸」不離「鹹水草」

刊登日期: 2018.10.12
作者: 島上一夫  

港人都知道,在超市或商店購物,索取膠袋要另收費,但在街市買菜,免費膠袋仍大行其道。其實以前,街市都以鹹水草及舊報紙來招呼顧客。魚販把鹹水草穿過魚鰓, 一拉一索便可交到顧客手上。肉販在豬肉上用刀一鎅,把鹹水草穿進去打個結,讓顧客拿回家便萬無一失。雞蛋、番茄、薯仔等圓形的食品,甚至豆腐,只要先用舊報紙包好,便可用鹹水草綁牢......七十年代,超級市場問世,大家開始習慣用膠袋,街市亦要一改傳統。近年提倡環保,有人建議多用鹹水草,但膠袋較方便衞生,一時看不出有這可能。鹹水草現時的用途,主要用來紮粽及綁大閘蟹。

鹹水草的正式名稱是短葉茳芏(讀如 「江杜」),是多年生草本植物,莖呈三棱形,葉子細長,開綠褐色小花,莖可編草蓆、草帽、草籃等工藝品。以前,春季時農 民把鹹水草頭像插秧般地栽種在鹹淡水交界之地,夏季便可收成。當水草長至一米高便可收割,曬乾後由翠綠變成金黃,若處理不當,水草發霉變黑,便成廢料。曝曬時將一束束鹹水草散開成扇形排列在地上,常形成相當美麗的畫面,吸引不少攝影愛好者拍照。收割後的鹹水草要即時從中間破開,去頭去尾才能上市。

如今香港濕地公園還可以看到鹹水草。過去香港南生圍和深圳沿岸地區,在鹹淡水交界之處,鹹水草觸目皆是,如今幾乎絕跡。目前舊式街市有部份商販仍使用鹹水草,但貨源主要來自越南海防,本港早就無人種植了。 

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