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行將失傳的古老技藝

刊登日期: 2018.06.22
作者: 島上一夫  

在香港,使用傳統工具的木匠愈來愈少,取而代之的是電動設備,加工日趨簡化。傳統木匠從不使用釘子和黏合劑,構件全靠楔形嵌套,高手製品的精確度常遠超現時的新潮製作,榫卯之間甚至連水也透不過去。時下人們的美感觀念和昔人已大不相同,過去講究的也不再講究,於是傳統的「木匠」便變為時下的「木工」。父輩只憑幾樣簡易的工具就能造出精美的家具,巍峨的殿宇和高塔竟連一口鐵釘也不必使用,後輩聽了簡直匪夷所思。

舊時學木工(亦稱「鬥木」),得「三年零一節」,即學三年再逢一大節日才算滿師。拜師要經人說合,寫門生帖。徒弟由介紹人陪同,向師傅磕頭,入門後,先幹粗雜活,一年後才學各種基本技藝。徒弟若犯錯,碰上暴躁師傅,難免挨巴掌。有的門生帖就寫著,徒弟被師傅失手打傷不許計較。學徒滿師後可繼續留下,但工錢不免被師傅掠去一截,也可離開自立門戶。有些徒弟為求穩當,會留下多做兩年,待把手藝學熟學精後再出師。

俗話說「木匠好學,斜眼難鑿」。木工手藝關鍵在榫卯,榫卯要開好,關鍵在鑿眼,所以師傅很少把技術全教徒弟,只傳給子姪。而以前木工大多文盲, 不懂數學,有些師傅會把經驗編成口訣, 成為「家傳絕學」。而這些口訣都只是經驗積累,沒有師傅講解,外人也百思不得其解。這也造成了傳統木工常因循守舊,在創意日新的設計觀念和技術面前, 不免吃虧。

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