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香港的第一條街

刊登日期: 2016.05.21
作者: 島上一夫  

沿荷李活道向西走,經過文武廟,在到達荷李活道公園之前,你會看到一條不起眼的街道叫水坑口街。千萬別少覷它,這是香港的第一條街道,本港開埠的故事,可由這兒說起。

水坑口原稱大坑口。開埠前,坑口位於如今的皇后大道西附近,往北的一大片土地,都是後來填海得來的。當年,大坑的水就在這兒流入維多利亞港,是附近居民食水的來源。這兒原有個小碼頭,1841年1月25日,英國和清廷訂定《穿鼻草約》,海軍軍官卑路乍率領英軍乘軍艦登陸香港。他早已測定這兒西面有一片突出的高地,既平坦又臨海,可用作軍旅紮營,於是命令工兵開闢從海旁到這片高地的道路,叫Possession Point,意即「佔領角」,因為不想這名字直譯令華人反感,中文則叫水坑口街。而那片高地就是如今荷李活道公園一帶,這兒做了許多年的英軍營地,後來軍營搬到金鐘,這兒便叫大笪地,成了華人的消遺去處,後來才改建為公園。為了紀念那位軍官,堅尼地城傍的海彎便叫卑路乍灣,海灣傍的街道就叫卑路乍街。

同月26日,英國遠東艦隊支隊司令伯麥乘軍艦來到香港,舉行升英國國旗儀式,並且在海面鳴炮,表示正式佔領香港。當時,維多利亞女皇說,「謝謝英軍們又擴大了英國的領土,雖然我還想不出要這個荒島做甚麼?」那時為許多英國人而言,香港是個令人不悅的戰利品,它「細小、荒蕪、不衛生、無價值」。但後來香港的發展令許多人都掉了眼鏡,英國朝野都說香港是女皇皇冠上的珍珠,是會生金蛋的鵝,時移勢易,很多人都引以為傲了。

香港開埠時到處荒蕪一片。港島的總人口只有7450人,直到三十年後,這一帶也只有採礦石工場在營運。可見香港開埠之初並非只有漁村。由於香港有大量的花崗石可供開採,本地的採石和打石工藝在開埠前已相當著名,許多本地原居民半農半工,農閒時都以打石為生。

 

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